22:33 

19 (Заседание продолжается, господа присяжные заседатели!)

Гласных не досталось
Она ехала на красном мотоцикле. Не приятного красного цвета «Хонды», а густого, кроваво-красного, насыщенного, темного и полного ненависти. Во всем же остальном, мотоцикл был самым обыкновенным, если не считать меча в ножнах, прикрепленных сбоку.

На ней был темно-красный шлем и кожаная куртка цвета выдержанного вина. Рубиновые клепки образовывали слова «АНГЕЛЫ АДА».

Было десять минут второго, и было темно, сыро и мокро. Автострада почти опустела, и женщина в красном с ревом неслась по дороге на своем красном мотоцикле и лениво улыбалась.

День шел прекрасно. В этой красивой женщине на мощном мотоцикле с мечом было что-то такое, что сильно воздействовало на определенных мужчин. На данный момент четыре коммивояжёра попытались обогнать ее, и теперь обломки «Форда Сиерра» украшали ограды шоссе и мостов на сорок миль.

Она остановила мотоцикл и зашла в кафе «Счастливая Хрюшка». Оно было почти пустым. Скучающая официантка штопала носок за стойкой, группа огромных байкеров в черной коже, крепких, волосатых и грязных, собралась вокруг высоченного человека в черном плаще. Он с успехом играл на чем-то, что когда-то давно было игровым автоматом, но теперь обзавелось видеоэкраном и названием «Ерундит».

Зрители говорили примерно следующее:

- 'D'! нажимай 'D' – «Крестный отец» должен был получить больше «Оскаров», чем «Унесенные ветром»!

- Марионетка! Сэнди Шо! Честно. Я чертовски уверен!

- 1666!

- Нет, ты, идиот! Тогда был пожар! Чума была в 1665!

- 'B' – Великая китайская стена не была одним из семи чудес света!

Было четыре категории: Поп-музыка, Спорт, Текущие события и Общие знания. Высокий байкер, на снимавший шлема, нажимал кнопки, не обращая внимания на все подсказки своих помощников. В любом случае, он выигрывал.

Женщина в красном подошла к стойке.

- Чашку чая, пожалуйста. И сэндвич с сыром, - заказала она.

- Ты сама по себе, милая? – спросила официантка, подавая через стойку чай и что-то белое, сухое и жесткое.

- Жду друзей.

- А, - кивнула она, возвращаясь к носку. – Что ж, лучше ждать здесь. Там сущий ад.

- Нет, - ответила женщина в красном. – Пока нет.

Она выбрала столик у окна с хорошим видом на парковку и принялась ждать.

Краем уха она слышала игроков.

- Эт что-т новое, «Сколько раз Англия официально воевала с Францией с 1066»?

- Двадцать? Да, не, не мож быть... О. Это так. Что ж, я не знал.

- Американская война с Мексикой? Это я знаю. Июнь, 1845. 'D' – видите, что я говорил!

Второй по высоте байкер, Пигбог (6 футов 3 дюйма) шепнул самому низкому Кочгару (6 футов 2 дюйма)

- Эй, а что случилось со «Спортом»? – На одном кулаке у него была татуировка ЛЮБОВЬ, а на другом – НЕНАВИСТЬ.

- Так ведь это случайный как-его-там, выбор, во. То есть, все в микрочипах. Там, наверняка, миллионы разных тем, в этой ОЗУ. – У него на правой руке было вытатуировано «РЫБА», и «ЧИПСЫ» на левой.

- Поп-музыка, Текущие события, Общие знания и Война. Я просто никогда прежде не видел «Войны». Потому и спросил. – Пигбог громко хрустнул костяшками и потянул за колечко банки с пивом. Он залпом выпил полбанки, небрежно рыгнул и вздохнул. – Просто было бы неплохо, если б было побольше чертовых вопросов по Библии.

- Зачем? – Кочгар никогда не думал, что Пигбог разбирается в Библии.

- Ну, помнишь, ту заваруху в Брайтоне?

- А, да. Тебя показывали в «Криминале», - кивнул Кочгар с толикой зависти.

- Ну, мне пришлось просидеть в том отеле, где моя мама работает, так? Три месяца. И ничего почитать, только этот придурок, Гидеон, оставил свою Библию. Она вроде как застревает у тебя в мозгах.

Снаружи к парковке подъехал еще один мотоцикл, черный и сияющий.

Дверь открылась. Порыв холодного ветра пронесся через комнату; человек, одетый в черную кожу, с короткой черной бородкой, подошел к столу, сел рядом с женщиной в красном, и байкеры у видеоигры вдруг почувствовали, насколько они проголодались, и отправили Сказза принести что-нибудь поесть. Все, кроме игрока, который ничего не говорил, а лишь нажимал кнопки с правильными ответами и позволял выигрышу накапливаться на поддоне.

- Не видела тебя с осады Мафекинга, - произнесла Рыжая. – Как дела шли?

- Я был довольно занят, - ответил Черн. – Много времени провел в Америке. Короткие турне по миру. Просто убивал время.

( - Как это, у вас нет бифштексов и пирогов с почками? – обижено спросил Сказз.

- Я думала, у нас есть, но их не оказалось, - ответила женщина.)

- Забавно, что все мы, наконец, соберемся, - сказала Рыжая.

- Забавно?

- Ну, знаешь. Ждешь тысячи лет одного-единственного дня, и вот он приходит. Все равно, что ждать Рождества. Или дня рождения.

- У нас нет дней рождения.

- Я и не говорила, что у нас есть. Я лишь сказала, на то похоже.

( - На самом деле, - призналась женщина, - похоже, у нас нет больше ничего. Кроме куска пиццы.

- С анчоусами? – мрачно спросил Сказз. Никто из их банды не любил анчоусы. Или оливки.

- Да, милый. Анчоусы с оливками. Вы будете?

Сказз печально покачал головой. С урчащим животом он отправился обратно. Большой Тед становился раздражительным, когда хотел есть, а когда Большого Теда что-то раздражало, доставалось всем.)

На экране появилась новая категория. Теперь можно было отвечать на вопросы о Поп-музыке, Текущих Событиях, Голоде или Войне. Байкеры, казалось, были менее осведомлены об ирландском картофельном голоде 1846-го, английском великом голоде 1315-го и морфийном голоде в 1969 в Сан-Франциско, чем о Войне, но игрок все еще вел с прекрасным счетом, что время от времени подчеркивало жужжание, щелчок и звон, с которым машина изрыгала на поддон фунтовые монетки.

- Погода на юге очень ненадежна, - произнесла Рыжая.

Черн покосился на темнеющие облака.

- Нет. По-моему, все прекрасно. В любую минуту грянет буря.

Рыжая посмотрела на свои ногти.

- Это хорошо. Без приличной грозы было бы совсем не то. Ты хоть представляешь, как далеко нам ехать?

Черн пожал плечами.

- Несколько сотен миль.

- Я думала, будет подальше. Столько ждали ради нескольких сотен миль.

- Не путешествие главное, - ответил Черн. – Важно само прибытие.

Снаружи послышался рев. Это был рев мотоцикла с неисправной выхлопной трубой, неотрегулированным двигателем, текущим карбюратором. Не нужно было видеть мотоцикл, чтобы представить клубы черного дыма, в которых он ехал, подтеки масла, которые он оставлял за собой, след из небольших деталей и гарнитур, что усеивали дороги за ним.

Черн подошел к стойке.

- Четыре чашки чая, пожалуйста, - заказал он. – Один черный.

Дверь кафе открылась. Вошел юноша в пыльной белой кожанке, и вместе с ним ветер занес хрустящие пакетики, газеты и обертки от мороженого. Они танцевали у его ног, точно возбужденные дети, а потом обессилено упали на пол.

- Так вас четверо, а, милый? – спросила женщина. Она пыталась найти чистые чашки и чайные ложечки – но все, казалось, было покрыто тонкой пленкой машинного масла и засохших яиц.

- Будет, - ответил человек в черном, он взял чашки с чаем и вернулся к столу, где его ждали двое товарищей.

- Его не видать? – спросил юноша в белом.

Они покачали головами.

У видеоигры (на данный момент категориями были Война, Голод, Загрязнение и Поп-музыка 1962-1979) разгорелся спор.

- Элвис Пресли? Наверняка 'C' – он ведь помер в 1977, а?

- Не. 'D'. 1976. Уверен.

- Да. В том же году, что и Бинг Кросби.

- И Марк Болан. Он был чертовски хорош. Нажимай 'D'. Давай.

Высокий человек даже не пошевелился, чтобы нажать хоть какую-нибудь кнопку.

- Да что с тобой? – раздраженно спросил Большой Тед. – Давай. Нажимай 'D'. Элвис Пресли умер в 1976.

- МЕНЯ НЕ ВОЛНУЕТ, ЧТО ОНА ГОВОРИТ, - произнес высокий байкер в шлеме, - Я ЕГО И ПАЛЬЦЕМ НЕ ТРОГАЛ.

Три человека за столом повернулись, как один. Заговорила Рыжая.

- Когда вы приехали? – спросила она.

Высокий человек подошел к столу, оставив за собой остолбеневших байкеров и свой выигрыш.

- Я НИКОГДА НЕ УХОДИЛ, - ответил он, и его голос был темным эхом ночи, холодной плитой звука, серого и мертвого. Если бы этот голос был камнем, на нем бы уже давно были высечены слова: имя и две даты.

- Ваш чай остывает, господин, - сказал Голод.

- Прошло много времени, - произнесла Война.

Сверкнула вспышка молнии, следом за которой почти в тот же миг раздался раскат грома.

- Прекрасная погода, - добавил Загрязнение.

- ДА.

Этот разговор все больше озадачивал оставшихся у автомата байкеров. Следуя за Большим Тедом, они прошаркали к столу и уставились на четырех чужаков.

Они не могли не заметить, что на куртках этих чужаков были слова «АНГЕЛЫ АДА». А выглядели они, как считали Ангелы, слишком уж сомнительно: для начала они слишком уж чистенькие; и ни один из четверых, казалось, никогда не ломал ничью руку, просто потому что было воскресенье, а по телеку ничего интересного не показывали. И среди них была женщина, только вот она не ехала в седле позади кого-нибудь, а вела свой собственный мотоцикл, как будто у нее было такое право.

- Так вы Ангелы Ада? – саркастично спросил Большой Тед. Если и есть что-то, чего не терпят настоящие Ангелы Ада, так это «воскресных» байкеров*.

Четверо чужаков кивнули.

- И откуда вы?

Высокий чужак посмотрел на Большого Теда. Потом встал. Это было сложное движение; если бы у побережий морей ночи были шезлонги, раскладывались бы они подобным же образом.

Он, казалось, разгибался вечно.

На нем был черный шлем, полностью скрывавший его лицо. И сделан он был из того странного пластика, заметил Большой Тед, на который ты вроде как смотришь, и все что можешь видеть, так только свое лицо.

- ИЗ ОТКРОВЕНИЯ, - ответил он. – ГЛАВА ШЕСТАЯ.

- Стихи со второго по восьмой, - любезно подсказал мальчишка в белом.

Большой Тед уставился на них. Его нижняя челюсть начала выдаваться вперед, а на виске запульсировала тонкая голубая венка.

- И что эт значит? – спросил он.

Его потянули за рукав. Это был Пигбог. Его лицо странно посерело под слоем грязи.

- Это означает беду, - сказал Пигбог.

А потом высокий чужак рукой в бледной мотоциклетной перчатке поднял щиток своего шлема, и, впервые за все время своего существования, Большой Тед пожалел, что не прожил жизнь лучше.

- Господи Иисусе! – простонал он.

- Думаю, Он появится с минуты на минуту, - настойчиво произнес Пигбог. – Должно быть, ищет, где поставить свой мотоцикл. Давайте пойдем и, и вступим в молодежный клуб или еще что...

Но неукротимое невежество Большого Теда было его щитом и броней. Он не пошевелился.

- Боже, - произнес он. – Ангелы Ада.

Война лениво махнула рукой.

- Это мы, Большой Тед, - сказала она. – Самые истинные.

Голод кивнул.

- Старая фирма, - проговорил он.

Загрязнение снял шлем и встряхнул длинными белыми волосами. Он стал преемником Чумы, когда тот уволился с работы в 1936, бормоча что-то насчет пенициллина. Если бы только старик знал, какие возможности были в будущем.

- Другие обещают, - сказал он, - мы делаем.

Большой Тед взглянул на четвертого Всадника.

- Эй, я тебя видел, - произнес он. – Ты был на обложке того альбома «Blue Oyster Cult». И у меня есть кольцо с твоим... твоей... твоей головой на нем.

- Я ВСЮДУ.

- Ого. – Большой Тед поморщился, пытаясь думать.

- А какой у тя байк? – спросил он.

____________________

* Есть еще несколько вещей, которых не терпят настоящие Ангелы Ада. Они включают полицию, мыло, «Форды Кортина» и, что касается Большого Теда, анчоусы с оливками.

@музыка: Сплин - Скоро будет солнечно

@настроение: ...но помнит свои долги...

@темы: Добрые Предзнаменования, Мастер

URL
Комментарии
2007-01-26 в 01:06 

Sirius~Black
На Итаку не вернусь. И не просите.
Ура!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

2007-01-26 в 01:43 

Гласных не досталось
))))

URL
2007-01-26 в 10:44 

inquisitor
Рыцарь со страхом и упрёком. // NULLA DIES SINE DIEI IRAE // N'Ayez pas peur de soufrir le futur nous attend. // Утка подгорает!
Ура!!

2007-01-26 в 15:04 

Гласных не досталось
Ну и как вам четвертый Байкер Апокалипсиса?

URL
2007-01-26 в 18:49 

аригато дзайсе
Клоун с тысячью лиц йе, наконец-то заметно, что сессия закончилась! :yogi:
не, я не читала еще, я оттягиваю удовольствие

2007-01-26 в 21:29 

Гласных не досталось
Это стаааренький (переведенный еще до сессии) маааленький кусочек (всего на 12 тыс знаков). Когда будет готов следующий, выложу еще один стаааренький маааленький кусочек на 14 тыс знаков )))

URL
     

Good Omens

главная